装备简史-“软壳”与“硬壳”的迷茫
作者:装备地带


在第一章回顾了有中国特色的“冲锋衣”和“冲锋裤”之后,"软壳"和“硬壳”就成了需要进一步说明的内容。

"软壳"和“硬壳”不是我们中国人自创的装备名词,其直接翻译自英文的“softshell”和“hardshell”,是道地的国际流行的装备名词。这两个装备名词的历史不算特别悠久,和“冲锋衣”相比属于现代装备词汇。

"软壳"和“硬壳”是由知名装备品牌商用于细化产品线的产物,其本身并不是对功能性外套做进一步的名词解释或者定义。简单的说就是装备品牌商对自家产品的分类。类似于同样的防水透湿材料,戈尔公司叫GORE-TEX,哥伦比亚公司叫OMNI-TEC一样。

但是现在由于越来越多的品牌将传统冲锋衣划分到“硬壳”这一类中,使得人们对传统冲锋衣的定位变成了狭义的“硬壳”。这是错误的!

无论是"软壳"还是“硬壳”都是传统冲锋衣的一部分。之所以会出现这两个新名词有特定的历史和技术的原因,当然市场的原因似乎会更大一些。

那么“软壳”到底从何而来?

早期的冲锋衣无论是三层还是两层,其表布一般都是相对坚硬的尼龙层,这本身很容易理解,作为户外最重要的外层防护,防水透湿其实都在其次,坚固耐磨才是最基本的功能。但是进入到上世纪90年代,随着面料科技的发展,冲锋衣的表层已经开始出现使用更为柔软的材料来替代过去硬邦邦的表布,这种改进意味着户外爱好者们对于冲锋衣的功能要求已经从传统的坚固耐用走向舒适够用的方向。

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在户外领域,攀岩和攀冰一直都是装备进步的急先锋,这次也不例外,欧美的攀登活动十分的活跃,传统的冲锋衣无论是保暖还是舒适度甚至透湿性能都不是特别的适合条件艰苦的攀登活动,得益于防水透湿薄膜的成熟和进步,更透湿和防风的薄膜与柔软有弹力的表布结合形成了具有鲜明特点的材料:WINDSTOPPER



这是现代“软壳”最终出现的最后和最重要的一步,而MOUNTAIN HARDWARE公司推出的具有里程碑意义的ALCHEMY夹克实际上就是现代“软壳“的前身。而在当时“SOFTSHELL”这个名词作为产品分类已经是呼之欲出。

如果只有WINDSTOPPER材料,”软壳“可能并不会诞生,因为WINDSTOPPER最大的用途反而是手套,睡袋之类更侧重防风保暖的用途。


而ALCHEMY夹克的出现让“冲锋衣”在攀登领域有了极大的进步和创新。而这种新型的“冲锋衣”无论是本身的技术和设计上的进步还是市场热点的迫切需求,“软壳”终于出生了。

最先出现的“软壳”实际上和上个世纪“三层着装原则”的中间层的区别不大,唯一的区别就是在保暖的基础上拥有了轻度防泼水和优秀的防风效果。最早的“软壳”出现在上世纪的80年代初期,那个年代的“软壳”通常会使用类似 Schoeller的弹性面料做表布,聚酯纤维做保温层。上个世纪少数采用织物防风原理的夹克可以看成是“软壳”的广义上的前身。因为差别真的非常小非常小。

而进入21世纪,“软壳”之所以能替代“冲锋衣”的概念很大程度上来自软壳本身的“硬壳化”。没有这个“硬壳化”SOFTSHELL是无法真正替代“冲锋衣”。这种“硬壳化”主要体现在“软壳”在防水方面的强化。无论是上个世纪的“早期软壳”还是新型的ALCHEMY夹克,防水都是短板,因为这个时期”软壳“还没有走向大众市场只是攀登等少数领域的开路先锋,而像攀登领域液态水的存在本身就是小概率事件,防水并不是最主要的目标,另外还有弹性材料和压胶技术的限制。而今天的“软壳”从内部压胶到外部压胶再到激光剪裁都是在强化“壳”的功能性,弥补早期“软壳”的短板。而当这些技术进步得以完全的实现之后“软壳”就成为真正的“壳”,这个时候传统的冲锋衣自然被抛弃到一边。

随后在很多公司的服装类别中“softshell”俨然成为一个新的装备类别。而随着“轻户外”在世界各地的兴起,“softshell”相比传统冲锋衣在功能适应性,尤其是融入性方面绝对的胜出而成为新世纪”冲锋衣“的代名词。

而看似完美的 ”软壳“,会是“冲锋衣”的终结者吗?当然不会,因为推动“软壳”进步的原动力同样会继续推动“软壳”进一步发展,而“皮肤风衣”的出现就是这一发展过程中必然会出现的结果。


下一章: 《装备简史-“皮肤风衣”的未来》
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