你所不知道的THE NORTH FACE的嬉皮士们...
作者:装备地带
上个世纪的黄金登山年代里,THE NORTH FACE 作为典型的“后院起家”的装备品牌经历了半个世纪的磨洗终于成就今日装备界的NO.1,但是对于这个NO.1的品牌甚至其创始人Doug Tompkins都并不为人们所熟悉, 而对于THE NORTH FACE的传奇故事中一些不广为人知的片段则更是鲜有耳闻... 



北美的户外装备的发展和当时的社会大背景有着紧密的联系,无论是嬉皮士还是摇滚都是很多当时户外爱好者身上鲜明的标签,THE NORTH FACE的创始人Doug and Susie Tompkins就是一个摇滚迷,他们喜欢的乐队名字叫:Grateful Dead 。1966年他们开了第一家滑雪店,邀请了Grateful Dead 乐队来演出。




大名鼎鼎的Creedence Clearwater Revival是20世纪60年代到70年代最受喜爱的一支超级摇滚乐队。他们的音乐植根于美国南方的民间音乐,早年的歌曲带有强烈的布鲁斯色彩,对Lynyrd Skynyrd, Sea Level, Dixie Chicken, ZZ Top等乐队有重要影响。在当年没有互联网的情况下,他们的第二张专辑《Bayou Country》发行不久就创下了百万销量。

图片上的Creedence Clearwater Revival的成员在练习,他们的隔壁就是 THE NORTH FACE 在Berkeley的装备工厂。

破旧的墙壁,泥泞的道路,环境并不好,只是他们很早就明白:生活除了苟且还有诗与远方~





在现代户外装备面世之前,那个时候的户外爱好者如果需要登山装备通常只能去军需品店去买,而在国内我们也有许多军迷户外爱好者,和当时的北美如出一辙。而TNF的开张让很多受够了粑粑绿(军用迷彩)的军品装备有了新的选择。




军需品的特点之一是:重

这就使得户外徒步本身是一件十分痛苦且不太可能的事情,那个时期的户外本质上是露营休闲,而不是穿越。但是THE NORTH FACE之类的装备品牌的出现使得新材料被引入了户外装备的各个领域(服装,帐篷,睡袋,背包的背负系统),从而导致了户外徒步运动的大发展,让更多的人开始走进荒野探险,这些新材料包括抗撕裂的轻量化尼龙伞(降落伞)布,航空铝合金。

今天户外运动的诞生,本质上是轻量化的一个副产品,而不是人们所熟悉的有了户外才有轻量化。




THE NORTH FACE早期并不自己生产自己的装备,这和其他一些大名鼎鼎的户外品牌,比如:土拨鼠,黑钻,早春,荒野生活 等等有些不同。前面提到TNF的开业,其主营是一家高档滑雪装备店(北美的滑雪活动起源欧洲),当然也销售一些当时流行的户外露营装备(比如乔纳德的销量第一的岩钉),TNF其实就是一家经销商。

若干年后TNF搬到了 户外品牌扎堆的Berkeley,开始了TNF的生产和THE NORTH FACE的星辰大海。




上面图中的山位于优山美地国家公园,也是TNF的LOGO里右边那个标志性图标的来源。而TNF的名字其实就是来自一个当时流行的说法(这个说法今天看来当然并不正确),北半球的山脉北壁日落后 会更加的寒冷与难以攀登。所以这是“挑战”这个词的衍生意义上说法。

路人甲:“THE NORTH FACE这个商标和LOGO都十分的普通 。”




事实证明文艺青年是很容易把公司搞垮的,这也是北美早期户外品牌只有少数能坚持到今天的一个重要因素,比如这位EMI公司的前任CEO,在领导TNF的期间就差点让TNF关门大吉。当然看在这位 Jim Fifield 长的又帅又有才的份上,上帝还是松了松手。如果这位帅哥生活在今天的中国,估计再搞个TNF也不是啥难事,他这颜值和才华在微博上随便圈个千万的粉丝太容易了...

颜值即正义,古人诚不我欺!




 这顶ECWC帐篷是TNF出品,用于海军陆战队的海外作业,这个是TNF基地帐篷的军用版本,北美的装备品牌的发展和美国军方的关系有着无法述说的亲密,从COLEMAM的发展,到现在ARCTERYX的军用品,军队订单对于成长中的户外品牌有着巨大的输血作用。这一现象在当今的中国也一样存在。

这世界没有啥新鲜事啊~




在国内老人儿都知道三夫户外的"三位一体"的营销模式,但是实际上在半个多世纪前的TNF,这种身体力行式的 户外服务+装备销售 的模式已经非常成熟,在经营户外店的同时,创始人也会带领当时的户外小白或者和三五好友一同去攀登加州的奇峰怪石。

这种活动和销售相互交织在一起的营销模式,不仅仅是TNF一家所独有,几乎所有的户外品牌的创始人都是户外爱好者,户外活动本身也是他们自己的兴趣所在,这种一举多得的美事也是一种水到渠成的结果。

今天几乎所有的装备品牌都会赞助各种职业或者非职业的探险运动。可能有些人会理解成这纯粹是一种商业行为,但是了解户外历史的人一定知道,这里面不仅仅有商业利益的考量也是一种梦想的承载。

没有梦想的户外人和土拨鼠有啥区别~




穹顶帐篷的设计和发明是Buckminister Fuller带给整个户外的大礼,直到今天我们依然在使用这项经典设计,75年TNF首先采用了Fuller的穹顶设计来替代老旧的A塔帐篷。

穹顶帐篷的优势之一在于空间,这种能提供巨大的舒适空间的帐篷由于使用了可弯曲的航空铝合金材料,在结构强度上也超过了A塔这种古老帐篷,从那个时候起到今天几乎所有极地或者极限环境下的帐篷都采用 了穹顶设计。

图片上的帐篷是TNF第一代大本营帐篷的原型




经常听阿迪唠叨的小伙伴都知道 ,今天的户外已经和几十年前的嬉皮士们的时代完全不同了,户外的本质是:逆社会化的过程,但是今天即使是TNF这样的户外NO.1,也得重新回到社会化的进程里来。

几年前在北美的论坛里就能听到不少老爷子谈论户外运动的衰落,他们口中的户外运动指的就是TNF所代表的嬉皮士那一代人的户外运动。 这种衰落体现在装备品牌上就是:

越来越多的装备品牌把原本严肃的登山装备做的越来越休闲和生活化!

新生代的年轻人已经没有太多户外的激情,他们的IPHONE, VR,internet, WECHAT 已经占据了几乎所有的关注。今天的社会是一个人类历史上高度城市化和社会化的丛林。

如果没有年轻人穿着TNF休闲套头衫,背着TNF时尚街包,那么TNF的梦想 "Never stop exploring"和那些为了梦想践行的职业登山家将何去何从....
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